Levottomat jalat

Levottomat jalat -oireyhtymän pääasiallisena oireena ovat levossa ilmenevä jalkojen liikuttamispakko sekä epämiellyttävät alaraajatuntemukset, kuten puutuminen. Oireet rauhoittuvat jalkoja liikuteltaessa. Sairaus on varsin yleinen, mutta usein alidiagnosoitu. Lääkehoidolla voidaan yleensä lievittää oireita.

Oireet

Levottomat jalat -oireyhtymään on kehitetty diagnostiset kriteerit, joita voidaan käyttää avuksi diagnoosin tekemisessä. Alla olevien numeroitujen diagnostisten kriteerien tulisi täyttyä, jotta kyseessä olisi todennäköinen levottomat jalat -oireyhtymä.

Diagnostiset kriteerit

Tarve liikutella jalkoja, johon liittyy tai sen aiheuttaa epämukava tai epämiellyttävä tunne jaloissa.

  1. Liikuttelutarve tai jalkojen epämiellyttävät tuntemukset alkavat tai pahenevat paikallaan ollessa.
  2. Jalkojen liikuttelutarve tai epämiellyttävät tuntemukset lievittyvät osittain tai kokonaan liikuttelulla.
  3. Oireita esiintyy eniten illalla ja yöllä.

Lisäksi seuraavat kriteerit saattavat täyttyä, tai tilanteeseen saattaa liittyä seuraavia liitännäisoireita.

  • nukahtamisvaikeudet, yölliset heräämiset, väsymys ja uupumus
  • päivällä
  • ajoittaiset öiset raajojen liikkeet (potilaan tai esimerkiksi puolison toteamat)
  • unitutkimuksessa todetut ajoittaiset jalkojen liikkeet
  • ei poikkeavia neurologisia tutkimuslöydöksiä
  • tyypillinen taudinkuva ja sen kehitys (oireet alkavat yleensä ajoittaisina, muuttuvat myöhemmin jatkuvaksi, oireilu alkaa harvoin ennen 20 vuoden ikää)
  • suvussa muillakin samankaltaisia oireita
  • hyvä vaste lääkitykselle

Tutkijat ovat kehittäneet yhden diagnostisen kysymyksen, jonka avulla pystyy arvioimaan, viittaavatko oireet levottomat jalat -oireyhtymään: "Kun yrität rentoutua illalla tai nukkua yöllä, onko sinulla koskaan epämiellyttäviä tuntemuksia ja levottomuuden tunnetta jaloissasi, jotka lievittyvät kävellessäsi tai liikkuessasi?" Mikäli vastaus on myönteinen, oireet saattavat viitata levottomat jalat -oireyhtymään.

Aiheuttaja

Oireyhtymän taustalla on keskushermoston tiettyjen välittäjäaineiden vajaus. Erityisesti aivojen dopamiiniaineenvaihdunnan ja rauta-aineenvaihdunnan häiriöiden arvellaan liittyvän levottomat jalat -oireyhtymään. Tutkijat eivät kuitenkaan ole yksimielisiä oireyhtymän syistä. Oireilun on todettu liittyvän myös mm. munuaisten vajaatoimintaan, nivelreumaan, anemiaan, diabetekseen ja uniapneaan. Lisäksi oireita esiintyy usein raskauden aikana.

Diagnoosi 

Diagnoosi perustuu tyypilliseen oirekuvaan ja muiden, samankaltaisia oireita aiheuttavien sairauksien poissulkemiseen. Verikokeista ei yleensä ole apua oireyhtymän diagnosoinnissa, mutta niitä voidaan käyttää edellä mainittujen sairauksien ja elimistön varastoraudan puutteen poissulkemisessa.

Useimmiten levottomat jalat -oireyhtymä voidaan diagnosoida ja hoitaa terveyskeskuksessa. Mikäli diagnostiikassa tai lääkityksessä esiintyy ongelmia, voi esimerkiksi neurologian erikoislääkäri arvioida tarkemmin jatkotutkimusten ja lääkemuutosten tarpeen. 

Hoito

Kahvi, alkoholi ja tupakointi voivat lisätä jalkojen levottomuutta, joten näiden käytön vähentäminen tai lopettaminen voi auttaa vähentämään oireita. Mikäli oireiston aiheuttajaksi todetaan raudanpuutostila, rautalääkitys voi lievittää oireita. Tietyt lääkkeet voivat myös lisätä oireita, joten tarvittaessa lääkemuutoksilla voidaan myös vaikuttaa oireisiin. Levottomat jalat -oireita voidaan lievittää varsin hyvin aivojen dopamiinijärjestelmään vaikuttavilla lääkityksillä, kuten pramipeksolilla, ropinirolilla ja levodopalla. Kyseisiä lääkkeitä käytetään myös Parkinsonin taudin hoidossa, mutta levottomat jalat -oireyhtymässä käytetyt annokset ovat huomattavasti pienempiä. Myös muita lääkkeitä voidaan käyttää ongelmallisissa tilanteissa.

Seuranta 

Mikäli käytetään lääkityksiä, seurannan järjestäminen voi olla tarpeen. Itse oireyhtymän kulussa ei ole sellaisia tekijöitä, jotka vaatisivat säännöllisiä kontrollikäyntejä.

Periytyvyys

Levottomat jalat -oireyhtymällä on todettu periytymistaipumusta, mutta tarkkoja geneettisiä mekanismeja ei kuitenkaan vielä tunneta. 

Yleisyys

Oireyhtymä on hyvin yleinen. Väestötutkimuksissa on arvioitu, että noin 3-10 prosenttia väestöstä kärsii jonkinasteisesta levottomat jalat -oireyhtymästä. Kaikki tapaukset eivät kuitenkaan vaadi lääkehoitoa.